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2017/12/14 雙子座流星雨極大期(ZHR~120)

 
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雙子座流星雨輻射點示意圖。  雙子座流星雨(Geminids,004 GEM)是年度三大流星群的最後一群,活躍日期在12/4-12/17期間。國際流星組織(IMO)預測今年極大期發生在臺北時間12月14日下午14:30,預估ZHR可達每小時約120顆,整夜可見。不過月相逢月齡26的殘月,12/13或12/14傍晚19時以後,到隔日12/14或12/15凌晨1:00-1:30左右的這段期間,都沒有月光干擾,尤其是22:00-午夜0時前後,輻射點來到天頂附近,觀察條件最好;而凌晨約1:00-1:30月亮升起後,仍可見到其中比較亮的的流星,只是數量會比之前無月光干擾時少了許多,可能僅剩每小時10來顆的程度。愛觀星的朋友只要到無光害且空曠的郊區,就有機會許下滿滿的願望。

  雙子座流星雨不但流星數多而穩定,所以才名列年度三大流星群之一。流星雨的來源一般是彗星殘留在軌道上的殘渣,但這群卻是第一群被確認流星體來源為小行星的流星雨。天文學家認為這群流星雨來自第3200號小行星(3200 Phaethon),輻射點位在雙子座頭部的北河二附近,其流星特色是速度中等偏慢(~每秒35公里),亮度中等偏亮,偶爾會出現較明亮的火流星,且流星多半呈現彩色;不過流星劃過後少留有餘痕,這點和8月中旬的英仙座流星雨不一樣。

臺北天文館/周紀宇拍攝之雙子座流星雨流星影像。

  另外,根據過去20年的觀測資料分析結果,這群流星出現的時間,應該主要集中在臺北時間2017/12/13的22時至12/14的19時,也就是說:對臺灣地區而言,12/13晚上(跨夜至12/14凌晨天亮前)可見到的流星數量,會比12/14晚上多。

  此外,近年記錄也顯示這群流星體有質量重新分布的狀況,質量較小而亮度較暗的流星出現時間會比主極大提前1天左右,但這部分因為比較暗,肉眼不易觀察,建議可利用望遠鏡進行觀測,或利用錄影方式來記錄,比較不容易錯失細小流星體引起的亮度較低的次極大。

  欣賞流星雨不需任何望遠鏡等特殊器材,只要挑選視野開闊、光害稀少的地方,用肉眼觀賞即可。通常城市周邊光害嚴重、鄉村則次之,如果能到2000公尺以上的高山,減少了光害和水氣影響,觀賞條件更佳。愛觀星的朋友,可別錯過盛大的雙子座流星雨。


★第一群已知來自小行星的流星雨

  一般流星雨通常都是某顆彗星因接近太陽使其表面物質蒸發、留在軌道上而引起的;但雙子座流星群的來源卻是第3200號小行星菲以頌(3200 Phaethon)受到撞擊或潮汐作用而產生的大量碎片,這是天文界第一次確認小行星與流星雨有關的事件。(另一群確認流星體來源是小行星的流星雨是三大流星群第一群的象限儀座流星雨。)
 
  菲以頌直徑約5.1公里,屬「阿波羅型」近地小行星,即軌道會穿越地球軌道、有時會非常接近地球的小行星,故目前也被歸類為「對地球有潛在威脅的近地小行星(PHA)」之一。它繞太陽公轉一圈約需1.4年,軌道極為橢圓,遠日點在2.4天文單位附近(火星與木星之間),但近日點最接近太陽時僅約0.14天文單位,比水星的0.4天文單位還近得多,是目前已知近日點最接近太陽的小行星,故其名Phaethon來自希臘神話故事中,硬要駕駛太陽馬車而失事死亡的太陽神阿波羅之子Phaëton。
 
  對雙子座流星雨的成因有興趣的朋友,不妨參考這篇期刊論文:The Dust Tail of Asteroid (3200) Phaethon,http://iopscience.iop.org/2041-8205/771/2/L36/article
 
註:
1. ZHR指當輻射點位在天頂、裸眼可見視星等達6.5等,在晴朗無雲、無光害的狀況下,每小時可見到的流星數量。但這是理想狀況,通常所見流星數量比預測的ZHR少。輻射點在天頂意味大氣消光影響最小;裸眼最暗星等達6.5等表示天空非常暗且大氣很透明,是觀察條件非常棒的狀態。 
2. 輻射點是指若將流星軌跡回溯,似乎同一群的流星都是發自同一個點,這個點便稱為「輻射點」;這群流星雨便以輻射點所在的星座來命名。
3. 1天文單位=地球到太陽的平均距離,約相當於1億5000萬公里。 
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