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2016-07-03 沉睡的黑洞醒了,還打了飽嗝!

 
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       天文學家在6月出刊的《自然 》(Nature)期刊發表,觀測到一個沉睡的黑洞,因吞噬恆星而甦醒,並發出X射線,此舉能幫助科學家瞭解黑洞外圍的吸積盤構造。

      這顆黑洞編號為Swift J1644+57,位於天龍座方向約38億光年之外的星系中心,黑洞的質量與銀河系中心黑洞同等級,是太陽的數百萬倍。由於黑洞若沒有吞噬物質就不會發出輻射,科學家只能以黑洞周圍恆星的運行軌道,間接地觀察到它們的存在。大多數的超大質量黑洞,包括銀心黑洞都屬於這類沉睡者。僅10%的星系黑洞持續吸收和吞噬物質,而發出強烈輻射。不過,沉睡者偶而也會甦醒,若有恆星太靠沉默的黑洞,恆星會被黑洞潮汐力撕成碎片形成吸積盤,並發出劇烈X射線,如此天文學家就有機會看到它了。

      這個甦醒的黑洞首先在2011年3月28日由「雨燕」(Swift)太空望遠鏡看到,天文學家偵測到異常高能的X光閃焰,因此以其位置座標編號為「Swift J1644+57」,並推論是星系中心的黑洞正在吞噬一顆恆星,隨後也蒐集到以XMM-Newton 、Suzaku等太空望遠鏡觀測的觀測資料。傳統上認為這類高能X射線來自於黑洞外圍近光速的高能粒子噴流所發出,但近期綜合分析各望遠鏡的資料顯示,這個X射線源非常靠近黑洞,並且研究團隊根據各望遠鏡在不同時間接收X射線之些微差異,推論X射線是從吸積盤中不同區域的鐵原子反射回來,如同以聲納的延遲時間來繪製海底地圖,天文學家可以根據延遲時間的差異推論吸積盤的構造。

 

 

 

 

資料來源:

http://www.nature.com/nature/journal/vaop/ncurrent/full/nature18007.html#figures

http://www.space.com/33251-black-hole-awakens-shreds-doomed-star.html

李瑾編譯

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