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2017-07-17 天文學家利用重力透鏡,解析遙遠星系恆星形成區

 
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ST   雖然哈伯太空望遠鏡位於大氣層之外,在可見光和近紅外波段具有超級敏銳的解析力,但有時仍力不從心。比如距離我們太過遙遠的星系,哈伯只能看到模糊的光斑,而分辨不出其細節。但偶爾宇宙給我們天然的放大鏡—重力透鏡,讓天文學家看得更遠更清楚!

  若遙遠星系和地球之間若恰巧有巨大的重力源,如星系或星系團,其重力會將遙遠星系的光線彎曲,產生類似放大鏡的效果,此為重力透鏡。不過,被重力透鏡放大的影像通常會扭曲變形,無法分辨出星系的原貌。最近,天文學家藉助新的計算方法還原了一個星系被重力透鏡扭曲的影像,而獲得比哈伯望遠鏡本身能力清晰10倍的照片,並看到星系裡由新生恆星構成的明亮光斑。

  此星系距離我們約110億光年,處於大霹靂後僅27億年的年輕宇宙裡。位於地球與星系間的星系團,將星系的光線扭曲成了一道光弧並且放大了近30倍。天文學家經由計算後還原了星系原貌,在其中顯現出20多個亮斑。這些亮斑是恆星形成區,寬度約200-300光年。但理論上認為早期宇宙的星系,其恆星形成區的直徑應該在3000光年左右,因此觀測值比理論小多了,值得未來繼續研究。即將於2018年發射升空的韋伯望遠鏡,有能力觀測到宇宙更早期的更紅、更暗的天體。也許能找到答案。

資料來源:

http://hubblesite.org/news_release/news/2017-27

https://www.sciencedaily.com/releases/2017/07/170706155944.htm

編譯:李瑾

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