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2017-08-05 銀河系可能擁有超過千億顆的棕矮星

 
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  里斯本大學的Koraljka Muzic 及聖安德魯斯大學的Aleks Schols組成的天文學家團隊揭露了對於銀河系的最新研究結果,根據他們的研究銀河系可能有千億顆以上的棕矮星。

RCW38的觀測影像寬度約為1.5光年, 小區域約為0.07光年, 其中可見棕矮星
  假色合成的RCW38 近紅外線影像,由研究團隊利用VLTNACO 相機拍攝。 RCW 38距離太陽5500光年。中間的區域約為1角分約等於1.5光年的寬度。內部的小區域每個寬度約在0.07光年其中即可發現許多暗淡的棕矮星天體。這些天體可能在木星的數十倍質量左右影像中間的恆星約為這些棕矮星質量的百倍以上。 影像來源: SONYC研究團隊在VLT使用NACO設備的觀測結果。

  棕矮星是介於恆星與行星間的天體由於質量太低無法在其核心維持類似太陽核心的穩定核融合反應這是恆星的重要特徵。在1995年首度發現它們後,科學家們迅速了解它們正是恆星或行星形成過程中間的副產物。

  因為這些天體通常較暗而難以觀測,目前已發現的數千顆棕矮星大都離太陽較近分布在1500光年的範圍內,大都分布在太陽附近的小型且恆星數量密度較低的恆星形成區域。

  研究團隊自2006年開始對5個附近的年輕恆星形成區(Substellar Objects in Nearby Young clusters, SONYC)進行棕矮星天體的搜索研究,對象包含位於英仙座距離約在1000光年外的星團NGC 1333,其中約有一半天體是棕矮星高於先前的觀測結果。

  為確認是否NGC1333的情況是否為特殊情況研究團隊在2016年另外觀測了位於船帆座的 RCW 38,它與其他星團相當不同,是個大質量恆星密度較高的星團。

  RCW 38離地球約5500光年遠其中的棕矮星因位於亮星邊緣更加難以發現為了得到清晰的影像,研究團隊利用歐南天文台的超大望遠鏡(Very Large Telescope,簡稱VLT)的 自適應光學相機(Nasmyth Adaptive Optice System,簡稱NACO取得了RCW 38近紅外線波段的影像,並將觀測將近3小時的影像與其團隊早期的工作成果相結合。

畫家想像中的棕矮星

畫家筆下的T型(T-type)棕矮星圖片版權:NASA /JPL-Caltech.

  研究人員發現RCW 38中的棕矮星的成員數量約佔恆星數量的一半,不論星團的環境如何恆星質量或數量多還是少緊密或是鬆散對棕矮星的形成影響不大。

  研究人員 Scholz 表示「研究團隊在其中發現了許多棕矮星且不論星團的形態棕矮星都很常見根據研究的結果,在銀河系的各處應有大量的棕矮星存在。」

  從SONYC的研究調查結果,研究人員Scholz Muzic估計銀河系至少有25億到1000億的棕矮星由於可能還有更小更暗的棕矮星類天體,這個數字仍有可能低估,但證明棕矮星可能存在每個角落。

資料來源http://www.ras.org.uk/news-and-press/3003-milky-way-could-have-100-billion-brown-dwarfs

翻譯臺北市立天文館 楊曄群

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