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2017-10-27 96P彗星逃日記

 
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  第96號短周期彗星梅克賀茲(96P/Machholz)將在2017/10/28通過其軌道近日點(參見天象預報 > 2017/10/28 96P/Machholz彗星過近日點),但因為近日點距離只有0.12AU,從地球上觀察幾乎與太陽同方向而無法觀察。不過,它卻已經出現在SOHO太陽觀測衛星(Solar and Heliospheric Observatory)的LASCO C3日冕儀視野中(下圖右下角),顫顫畏畏的模樣,頗為有趣。下圖白圈所在處為太陽,白圈周圍是日冕儀的遮罩,遮蔽明亮的日光以便將太陽周圍比光球暗很多的日冕顯現出來;背景逐漸接近太陽的明亮星點是木星。彗星專家們估計,大概到2017/10/30之前,96P都能出現在SOHO C3日冕儀影像中,有興趣者可以點選連結至「SOHO LASCO C3 Latest image」觀看最新影像。 

96P by SOHO C3 coronagraph. Credit: SOHO

  由於96P公轉周期很短,只有5年多,所以經常遭受太陽爆發的光熱刺激。這顆彗星上次在2012年過近日點時,SOHO就觀測到主彗核前方還有2個比較小的碎核(如下圖),顯示這顆彗星的彗核已經開始分裂,意味著這顆彗星可能很活躍。所以在這次靠近太陽時,很可能會觀測到更多的小碎核。

Comet Machholz appeared in LASCO C3 on July 12, 2012, and entered LASCO C2 on July 14. Credit: SOHO

   有彗星專家認為:96P彗星很不尋常,或許是太陽系中最複雜的天體族群。96P的軌道和已知的3群流星雨有關,包含白晝白羊座流星雨(Daytime Arietids)、寶瓶座δ南流星雨(Southern Delta Aquarids)和象限儀座流星雨(Quadrantids);另外還和2族掠日彗星(sungrazing comet)有關,包含馬斯登族(Marsden Group)和科里切特族(Kracht Group);最後,還和一顆小行星有關,即2003 EH1。目前有研究指出:或許在數千年前,前述這些天體都是同一個母天體分裂出來的一部份。

the extended family of Comet Machholz. 圖片來源:https://sungrazer.nrl.navy.mil/index.php?p=news/family_ties

  David G. Schleicher於2008年發表論文指出:測量96P彗星的OH、CN、C2、C3和NH等分子豐度,發現與一般彗星迥異,其中CN相對於OH的豐度比平均低72倍,而C2和C3相對於OH的豐度則分別比平均低8倍和19倍。相反地,NH則接近一般範圍的中間到上限。這個CH/OH的極低豐度現象,和已知的其他彗星都不同,所以從化學上來說,96P彗星很可能源自太陽系以外,只是不小心闖入了太陽系,被太陽重力捕獲而留在太陽系中。

資料來源:2017.10.27, KLC

  1. http://www.spaceweather.com/
  2. http://iopscience.iop.org/article/10.1088/0004-6256/136/5/2204/meta
  3. https://sungrazer.nrl.navy.mil/index.php?p=news/family_ties
  4. https://sungrazer.nrl.navy.mil/index.php?p=news/machholz_babies
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