天象預報 > 2011/3/20 今年最大滿月(但絕非「超級月亮」)
 
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2011年最大滿月與最小滿月比較圖  今年3月20日凌晨3時9分月球過近地點,也是今年13次近地點中最接近地球的一次,恰巧凌晨2時10分,是月相逢到「望」,也就是滿月的時刻,因此我們可以觀賞到今年最大的一次滿月,月亮的視直徑達33角分56角秒。

  與今年最小的一次滿月相比(10月12日10時6分,屆時月球的視直徑29角分3角秒),相差有4角分53角秒。這是因為10月12日19時43分月球到達「遠地點」的關係(距離約406433.650公里)。附圖是這兩次滿月的大小比較示意圖。


沒有「超級月亮」這回事!

  月亮看起來有圓缺變化,也有些微的大小差異,這都是因為繞行地球的位置與距離不同所致,都是正常的現象。除非是科幻小說或電影,月亮在真實的生活中,不可能在某些時候變臉為「超級」,更不會一反往常的帶來天崩地裂。

月球在近地點與遠地點時的視直徑不同  月球繞地球公轉的軌道是橢圓形,平均大約每27.3日繞地球一周。在每一圈的軌道繞行過程中,都會有一個時刻最接近地球,稱為「近地點」;此時月球與地球的距離約在35~36萬公里上下,這個距離每次並不相同,或多或少,這是因為月球受到地球與太陽及其他行星等天體引力的擾動效應的結果。同理在軌道上,最遠離地球的位置則稱為「遠地點」;遠地點的距離約在40~41萬公里左右。

  累積一段時間作近地點時月地距離的比較,例如1年或10年、100年,都可以找出其中最接近的一次。這樣的「排名」比較,在科學上而言,其實並無意義。近日國外傳出3月19日月球將以約356578公里的距離接近地球,是自1992年以來最接近的一次,屆時可能會引發災害的說法。先就實際數據來看,綜觀1990年迄今,月地距離依接近程度的排名次序為(臺灣地區時間):1990年12月2日(356525.378公里)、1993年3月8日(356528.183公里)、1992年1月20日(356549.864公里)、2008年12月13日(356565.685公里)、2005年1月10日(356569.994公里)、2011年3月20日(356574.966公里)。很明顯1993年3月8日的近地距離較1992年更接近!

  至於月球接近地球時會引發重大災害,那就更是危言聳聽了。月球每個繞地週期中,都會接近地球一次,每次近地點的距離其實也差異有限,但地球上並沒有在每次月球通過近地點時都發生重大、顯著的異常現象。足證這種推測站不住腳,並無科學上的證據。要降低災害帶來的損失,平時應宣導防災教育,做好防災準備,愛護環境。 

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